SYRIAN CASSETTE ARCHIVES  aims to document the hundreds of audio cassettes archivist Mark Gergis acquired in Syria between 1997-2010, highlighting music from Syria’s myriad ethnic and religious groups in a wide-range of styles. Many of these ephemeral tapes weren’t previously digitized, with a largely undocumented narrative before Syriaʼs 2011 war. The project finds urgency in mapping and preserving this facet of contemporary musical heritage for both Syrians and the wider world via multiple platforms and mediums, including interviews with musicians and producers from the era. The project is in production and will launch on this site in 2021.

facebook • @syriancassettearchives instagram • @syriancassettearchives twitter • @SyrianCassettes

يعد أرشيف الشرائط السورية مشروعاً متعدد اﻷوجه يهدف إلى توثيق وحفظ ومشاركة مجموعة الموسيقى الكبيرة التي حصل عليها المؤرشف الصوتي اﻷمريكي العراقي مارك جرجس في سوريا بين عاميّ 1997 و2010. تشمل المجموعة حالياً أكثر من 400 شريط كاسيت مما يمكن تسميته عهد الكاسيت السوري. يعكس جمع هذه اﻵثار الصوتية عقوداً من البحث قام بها مارك جرجس على اﻷراضي السورية وصلاته الشخصية مع متاجر الموسيقى والمنتجين والموسيقيين.

Syrian Cassette Archives aims to document what can be called Syria’s cassette era, dating from the 1970s to the present day. At the heart of the collection are hundreds of tapes acquired by audio archivist Mark Gergis between 1997 and 2010, reflecting years of research and personal connections with local music shops, producers, distributors and musicians around the country.

The collection is broad in scope and features an overview of musical styles from Syriaʼs many communities, including Syrian Arabs, Assyrians, Kurds, Armenians and Iraqis who were displaced by US/UK-led sanctions and wars throughout the 2000s. Amongst the tapes are recordings of live concerts, studio albums, soloists, classical, religious, patriotic and childrenʼs music, with a special focus on the regional dabke and shaabi folk-pop music, popular at weddings, parties and social gatherings.

Alongside the effort to archive, preserve and share these materials, the project also conducts oral histories and interviews with key individuals, aiming to provide vital context to the collection while encouraging discussions around Syriaʼs pre-war music networks then and now.

Given the often-inherently ephemeral nature of Syriaʼs retail cassettes, many went un-digitized and would be difficult to find again, even without a decade- long conflict within the country. Demographics within Syria have been disrupted by war, and in turn, so have long-standing music circuits and traditions. Many former creators and producers have since fled Syria, while others have been displaced within the country. A growing diaspora and rapidly-shifting technologies have impacted the ways in which Syrian music is produced, distributed, consumed and remembered. As a result, there is an urgency to map and preserve this facet of contemporary musical heritage for both Syrians and the wider world. The hope is that Syrian Cassette Archives can help stem the cultural amnesia and loss that can arise from these disruptions, and help bridge the gap between Syriaʼs analog musical landscapes at the turn of the century and what residues of it remain digitally or online. Through close collaboration with Syrian communities, the project aims to document sounds and memories of a musical history that should not be overlooked nor forgotten.

Outputs will be made accessible through several platforms, including an interactive online database, curated audio & public presentations and a podcast/radio series. The archive is growing beyond the initial collection, and since its inception in 2018, over 200 additional cassettes have been acquired from donors and collaborators within and beyond Syria.

Support

Syrian Cassette Archives has been made possible with support from AFAC (Arab Fund for Arts and Culture), Hauptstadtkulturfonds (DE) and through the generosity of private and public donors. For information on donations, please contact us through this site via the contact link at the top of this page.

Mark Gergis is an Iraqi-American producer, musician and audio-visual archivist known for his global music releases on the Sublime Frequencies label, among others. Since the early 2000s, his cultural work has focused on regional folk-pop music from the Middle East and Southeast Asia, including regional folk and pop music from Iraq and Syria, as well as the musical outputs of diaspora Asian communities in the United States during the latter 20th century. Mark introduced the music of Syrians Omar Souleyman and Rizan Sa’id to “the west” in 2007, and worked closely with legendary Turkish musician Erkin Koray on reissues of his early work. Mark’s acclaimed audio-document I Remember Syria (2003) was reissued in 2015, with proceeds going toward Syrian relief charities. Mark’s audio post-production, archival and mastering work continues for record labels such as Ostinato Records, Akuphone and more. Projects have received support from AFAC, UK Arts Council, Sound and Music, Hauptstadtkulturfonds and MACBA.

المجموعة واسعة النطاق وتعد نافذة على مشهد الاستماع السوري الذي يمتد لعقود. وتشمل تسجيلات فولكلورية خام وحفلات موسيقية حية وتسجيلات لحفلات زفاف وألبومات استوديو وعزف منفرد وموسيقى عربية تقليدية ووطنية وشعبية وموسيقى للأطفال وغيرها، وتركز بشكل خاص على الموسيقى الشعبية والدبكة اﻹقليمية.

بقيت الموسيقى رابطة موحدة للسوريين على الرغم من الانقسامات الطائفية والسياسية الكثيرة الناتجة عن الحرب في سوريا. يسعى المشروع إلى تقديم دلائل على وجود سوريا متنوعة في فترة ما قبل الحرب، تضم محموعة واسعة من اﻷنماط الموسيقية، بما في ذلك الموسيقى الخاصة بالسوريين العرب واﻵشوريين واﻷكراد واﻷرمن والعراقيين الذين نزحوا إلى سوريا فراراً من الحرب والعقوبات الاتي قادتها الولايات المتحدة اﻷمريكية والمملكة المتحدة خلال أعوام العقد اﻷول من القرن الحادي والعشرين.

بفضل التعاون الوثيق مع المجتمعات السورية سيتم توفير مخرجات هذا المشروع المتنوعة للسوريين والجمهور اﻷوسع من خلال عدة وسائط، بما في ذلك قاعدة بيانات تفاعلية على شبكة اﻹنترنت وسلسلة تدوين صوتي ومسلسلات إذاعية على الراديو تتضمن مقابلات ومختارات من اﻷرشيف وكذلك إصداراً لمجموعة موسيقية وعروضاً تقديمية عامة.

بسبب الصراع السوري المستمر والطبيعة الزائلة لهذه اﻹصدارات سيكون من الصعب العثور على العديد من مقتنيات هذه المجموعة مرة أخرى، وقد فر العديد من المبدعين والمنتجين من البلد وشهد آخرون النزوح الداخلي.

هذه التغيرات السكانية تعني أن دوائر المعرفة الموسيقية والتقاليد الموسيقية القديمة قد تمزقت، وبالتالي هناك حاجة ملحة للتوثيق والحفاظ على هذا الجانب من التراث الموسيقي المعاصر للسوريين والعالم اﻷوسع على حد سواء. يأمل هذا المشروع أن من خلال توثيقاته يمكن إبراز دلائل على مجتمعات سوريا المتنوعة وتراثها الموسيقي، والحد من فقدان الذاكرة الثقافية الذي يمكنه الحدوث بسبب فقدان التواريخ الفنية.

يأمل المشروع أن يتمكن من سد الفجوة المستمرة بين المشهد الموسيقي السوري في مطلع القرن وما يتواجد حالياً بشكل رقمي أو عبر اﻹنترنت، وذلك من خلال العديد من اﻷصوات والقصص التي سيجمعها، حيث يهدف إلى توثيق أصوات وذكريات تاريخ موسيقيٍّ لفترة ما قبل الحرب والذي لا ينبغي إغفاله أو نسيانه.

syriancassettearchives.org